Luang Prabang, joyau zen du Laos

Au nord du Laos, l’ancienne cité royale de Luang Prabang déroule son palais, ses anciens temples bouddhistes et ses demeures coloniales sur une péninsule blottie entre le Mékong et son affluent. Une merveille classée au patrimoine mondial de l’Unesco.

Sur la piste des explorateurs au Luang Say Residence

Bâti dans l’esprit colonial, ce tout récent 5* essaime ses villas blanches à toits de tuiles dans un jardin tropical avec piscine. Parquet et mobilier de bois sombre, lit baldaquin à moustiquaire, vaste balcon : chacune des 24 luxueuses suites évoque un des pionniers français qui explorèrent le fleuve Mékong au XIXe siècle. A partir de 149 € la chambre double, petit déj. inclus. 4-5 Phonepheng.

Tissus lao chics chez Ock Pop Tok

Linge de maison, écharpes, accessoires en soie, coton, chanvre aux teintes naturelles, la galerie de l’anglaise Jo et la laotienne Veo propose de beaux textiles traditionnels, tissés par des femmes de différentes minorités ethniques. Côté atelier, des stages de teinture et tissage à la journée. 50 % des bénéfices sont reversés aux villageoises. 73/5 Phagna Luang Muangchan Rd.

Massage de pieds au Spa Garden

Nichée côté jardin, cette maison traditionnelle lao décline massages du corps, des pieds, du visage, gommages et séances d’aromathérapie. Un must : le foot massage (1 heure) aux huiles essentielles de citronnelle ou menthe, précédé d’un bain de pied divin. 60 000 Kip laotien/6,80 € l’heure. Ban Phoneheuang Rd.

Ballet au théâtre royal

Dans les jardins de l’ancien palais royal, devenu musée, ce ballet rejoue les épisodes de l’épopée hindoue du Ramayana version lao. Muni d’un livret, remis à l’entrée, on suit les exploits des princes et dieux de la mythologie, géants, singes, sirènes, interprétés par 60 danseurs et musiciens en costumes chatoyants. 10 $/ pers.. Lun., merc. et sam. à 18 h. Sisavangvong Rd.

EN FAMILLE

Vue sur l’eau à la Maison Dalabua

En lao, « Dalabua » signifie « Princesse des lotus »… Entourée de bassins où poussent lotus, papyrus, roseaux, la maison familiale de Toune est devenue un délicieux petit hôtel de 26 chambres… Dans ce jardin aquatique, qui abrite aussi un restaurant, un spa, une piscine, on circule sur des passerelles de bois jetées sur l’eau… A partir de 73 € la chambre double, petit déj. inclus. Ban That Luang, Phothisarath Rd.

Noodle Soup au Xien Thong

5 tables, pas une de plus : posé face au temple de Vat Siboun Heung, ce restaurant de poche est spécialisé dans les noodle soups. Au bouillon (de porc, bœuf ou poulet) agrémenté de nouilles de riz, chacun ajoute à volonté pousses de soja, chou émincé, haricots, fleurs de bananes, menthe ou piments, servis à part. 1 €/pers.. Sisavangvong Rd.

Offrande aux moines à Vat Mai

Chaque matin, au gong de 6 heures, plus de 1000 bonzes et novices en tunique safran sortent en défilé des monastères de la cité. Sur les trottoirs, devant leur maison, les habitants les attendent agenouillés pour leur faire le Tak Bat, la traditionnelle offrande de riz gluant, cuit à la vapeur dans un panier tressé. Un poste d’observation ? Le temple de Vat Mai. Sisavangvong Rd.

A dos d’éléphant à Xiem Lom

A 15 mn en voiture de Luang Prabang, l’Elephant Camp Village planté au bord de la rivière Nam Khan a recueilli 15 pachydermes autrefois employés dans les travaux forestiers. Juchés sur une nacelle, les touristes découvrent au pas de l’éléphant les idylliques paysages de jungle et de cascade alentours. Avant d’assister au bain et repas des pensionnaires : 150 kg de végétaux par jour ! 49 $/pers., gratuit enfants moins de 4 ans, 50 % moins de 8 ans. Ban Xieng Lom village.

Y ALLER

Office du tourisme du Laos. tourismlaos.org.

Vietnam Airlines propose un vol quotidien entre Paris CDG et Luang Prabang via Hanoi (12 h + correspondance 1 h 20). Aller-retour à partir de 727 €. vietnamairlines.com. Séjours et circuits sur mesure avec asia.fr.

Article publié dans M Styles/Avril 2015.

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